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Qué pasaría si la Tierra deja de rotar

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Lo que viene a continuación no es un escenario futurista. No es ciencia ficción. Es una demostración de las capacidades del SIG (Sistema de Información Geográfica, en ingles) para modelar los resultados de una muy poco probable, pero fascinante pregunta: ¿Qué pasaría si la tierra dejase de dar vueltas? ArcGIS se utilizó para el análisis de tramas complejas y cálculos volumétricos y generar mapas que visualizasen dichos resultados.

El planeta en la actualidad
El eje ecuatorial del elipsoide de la Tierra es más de 21,4 kilometros (o 1/3 de 1 por ciento) más largo que el eje polar. El aplanamiento del elipsoide que aparece en este mapa fue intencionadamente exagerado.

La característica más significativa de cualquier mapa que representa una porción de océano de la tierra es la extensión espacial de ese cuerpo de agua. Por lo general, no prestamos mucha atención a la delimitación del mar, ya que parece tan evidente y constante que no nos damos cuenta que es una parte fundamental de la geografía y es la base de nuestra percepción del mundo físico.

La línea que separa los océanos de todos los continentes delimita la extensión espacial ambos, siendo el contorno fundamental. Es cota cero, es decir, el nivel del mar. ¿Por qué está el nivel del mar donde actualmente lo observamos? ¿Qué controla el nivel del mar? ¿Cómo de estables son las fuerzas que determinan el nivel del mar? Este artículo no se refiere al cambio climático y el aumento potencial del nivel del agua en los océanos, sino más bien a la geometría del mundo y las poderosas energías geofísicas que determinan dónde se encuentran los océanos.

El nivel del mar (y como siempre ha pasado)- está en equilibrio con la gravedad del planeta, lo cual empuja el agua hacia el centro de la Tierra, y la fuerza centrífuga hacia el exterior, que resulta de la rotación de la Tierra. Después de unos pocos millones de años de dar vueltas, la tierra ha adquirido la forma de un elipsoide (que puede ser pensado como una esfera achatada por los polos). En consecuencia, la distancia hasta el centro de la tierra de la masa es mayor alrededor del ecuador y la más corta más allá de los círculos polares. La diferencia actual entre el nivel medio del mar como se observa a lo largo del ecuador y la distancia al centro de la tierra de masa del nivel del mar en los polos es de 21,4 kilómetros (km).

La gravedad de la Tierra es mayor en las regiones polares (en verde). En latitudes intermedias es media y es mas debil en las zona a gran altitud de los Andes, cerca del ecuador.
Cuando se detenga la rotación global, la migración masiva de agua oceánicas cesaría y dejaría el nivel del mar en diferentes localizaciones cambiando completamente la geografía del mundo.

¿Qué pasaría si la rotación de la tierra se ralentiza  y finalmente, dejase de dar vueltas durante algunas décadas? ArcGIS permite modelar los efectos de este escenario, realizar cálculos y estimaciones y la creación de una serie de mapas que muestran los efectos de la ausencia de la fuerza centrífuga tendría sobre el nivel del mar.

Si la tierra dejase de girar sobre su eje, pero continuase girando alrededor del sol y su eje de rotación de mantuviese la misma inclinación, la duración de un año seguirá siendo la  misma, pero un día iba a durar hasta un año. En este escenario ficticio, la desaparición secuencial de la fuerza centrífuga podría causar un cambio catastrófico en el clima y los ajustes geológicos de consecuencias desastrosas (como devastadores terremotos) debido al estado de transformación equipotencial de la gravedad.

La falta de fuerza centrífuga daría lugar a que la gravedad terrestre sea la única fuerza significativa controlando la extensión de los océanos. Algunos cuerpos celestes como la luna y el sol también jugarían un papel, pero debido a su distancia de la tierra, su impacto sobre la extensión de los océanos mundiales sería insignificante.

Si la gravedad de la Tierra fuera la única responsable de crear una nueva geografía, la protuberancia de agua oceánica (que ahora está a unos 8 km de altura en el ecuador), se desplazaría hacia donde la gravedad estacionaria de la Tierra sea más fuerte. Esta protuberancia se atribuye al efecto centrífugo de la tierra girando con una velocidad lineal de 1.667 km/hora en el ecuador. El abultamiento ecuatorial de agua existente también contribuye  la forma elipsoidal del propio planeta.

La extensión de un hipotético océano circumpolar en el norte sobre el territorio de USA y Canada. El color naranja indica las zonas con altitud superior a 3.000 metros sobre el nivel del mar del norte. Los puntos rojos representan algunas de las ciudades más grandes del continente.

El bulto define la forma final del planeta mediante el establecimiento del nivel del mar uniforme en equilibrio gravitatorio, que se utiliza como referencia estándar para describir la forma de la tierra. La geometría de esta forma es la que los geodestas han estado tratando de calcular durante más de un siglo. Sus esfuerzos acabaron por la aceptación del elipsoide denominado World Geodetic System 1984 (WGS84, Sistema Geodésico Mundial) por la comunidad internacional en Washington DC, en 1984. El elipsoide WGS84 se aproxima a la forma de la Tierra con mayor precisión que muchos otros elipsoides propuestos con anterioridad.

Si la tierra se detuviese, los océanos gradualmente migrarían hacia los polos dejando al descubierto nuevas regiones terrestres en la zona ecuatorial. Esto se traduciría en un enorme mega continente ecuatorial y dos grandes océanos polares. La línea que delimita las áreas divide ambos océanos hidrográficamente hablando, seguirían la línea del ecuador, en caso de que la Tierra fuera un elipsoide perfecto. Sin embargo, debido a la significativo relieve los continentes y del fondo del oceánico, la hipotética división del globo entre las áreas que hidrológicamente contribuyen a uno u otro océano se desviaría del ecuador significativamente. De forma análoga,  la placa continental de EE.UU, sería la frontera que separa dos cuencas hídricas gigantes de los nuevos océanos. Curiosamente, el punto más alto de esta fractura terrestre no sería el Everest. La elevaciones más altas estarían situadas en los Andes colombianos  a una altura aproximada de 12300 metros,, mientras que los volcanes de Chimborazo (Ecuador) y el Kilimanjaro (Tanzania) pasarían a tener una altura de 13.615 y 12.786 metros respectivamente. Ambos volcanes no pasar a estar situados en la línea de división mundial. El punto más bajo en la nueva línea, con una elevación de 2.760 metros, se encuentra al suroeste de la isla de Kiribati en el Pacífico occidental.

Debido al singular relieve de la superficie de la tierra al comienzo de su desaceleración, los cambios más significativos para el contorno de la tierra en comparación con el agua se produciría en las latitudes altas del hemisferio norte, donde el oleaje rápidamente se expandiría sobre las vastas llanuras del norte de Siberia y el norte de Canadá. Al mismo tiempo, los cambios en los contornos continentales en latitudes mas bajas serían casi imperceptibles debido a que (con algunas excepciones) las aguas ecuatoriales son muy profundas, y una disminución del nivel del agua de algunas decenas de metros no sería motivo suficiente para que emergieran grandes extensiones de tierra. Hacia el final del período de desaceleración, cuando las principales características geográficas de los océanos y de la tierra ya hayan ajustado a la forma elipsoidal de la tierra y la nueva distribución de la gravedad, se podrían dar cambios relativamente pequeños. Esto se puede atribuir a la forma elipsoidal de la tierra, el cual hace un efecto abrumador en la diversidad de accidentes geográficos de la Tierra.

Hoy en día, los tres mayores océanos del mundo están conectados. Esto crea un océano global, básicamente, con un único nivel del mar. Como consecuencia de la desaceleración de la rotación, el contorno de los océanos del mundo continuamente sufriría cambios drásticos. Las aguas ecuatoriales se moverían hacia las zonas polares, provocando inicialmente una reducción significativa en la profundidad durante el llenado de las cuencas polares que tienen una capacidad mucho menor. Dado que las regiones a  altas latitudes en el hemisferio norte quedarían sumergidas, la extensión del área del océano circumpolar norte se expandiría rápidamente, cubriendo las enormes llanuras de Siberia y las regiones más cercanas al polo de  América del Norte. El océano global seguiría siendo una unidad hasta que la rotación de la tierra se viera reducida a misma velocidad a la que el océano se volviera a dividir. La interacción entre la inercia de los gigantescos cuerpos de agua  y la disminución de la fuerza centrífuga sería muy complicada. Como consecuencia de la desaceleración constante de rotación de la Tierra, el océano mundial seria gradualmente dividido en otros dos océanos. Obviamente, la última conexión se rompería en el punto más bajo de la línea de división global, que se localizaría al suroeste de las islas Kiribati. Como actualmente, la parte occidental del océano Pacífico es plana, la tierra emergería con rapidez ya que no habría ninguna posibilidad de que el agua fuera intercambiada entre los dos océanos circumpolares después de la separación inicial.

Mientras que la gravedad dirige mas agua al Oceano Artico, las tierras bajas de Siberia y el norte de Canada se sumergirían completamente. El movimiento de agua lejos de la región ecuatorial combinado las aguas poco profundas de la plataforma continental de sureste de Asia y el norte de Australia, hará que emerjan nuevas extensiones de Tierra.
Una mayor profundidad del Océano Ártico podría conducir a una mayor expansión de agua sobre las llanuras del norte de Asia, Europa y América del Norte. Groenlandia y la Antártida, a pesar de su gran altura, se reducirían su superficie terrestre. Surgen nuevos archipiélagos de los mares del sur. Los Grandes Lagos de America, los depósitos de agua dulce mas grandes del planeta, se disuelven en el océano.

La desaceleración continuaría después de la separación de los dos océanos y causando una mayor migración del agua oceánica hacia los polos. Sorprendentemente (a pesar de la elevación de la Antártida), la cuenca del polo sur tiene una capacidad mayor que la del norte. Dado el volumen fijo de agua en ambos hemisferios, la cuenca más amplia del polo sur se traduciría en un nivel del mar inferior que en el océano del norte. Según los cálculos volumétricos realizados el ArcGIS 3D Analysis, la diferencia entre el nivel del mar de los dos océanos deberá ser 1.407 metros. Sin embargo, la exactitud de los datos no garantiza que este nivel de precisión, por lo que la diferencia de cota entre el nivel del mar ambos océanos fue fijada en 1.400 metros.

La serie de mapas ilustrando este artículo describen las etapas intermitentes durante esta migración de los océanos de la Tierra y los cambios en las extensiones terrestres, la elevación topográfica  y la profundidad batimétrica causada por la disminución de la velocidad de rotación de la Tierra. Estos mapas muestran las etapas intermedias de la geografía de transición de una rotación a un mundo inmóvil. Mostrando los efectos de la reducción gradual de la fuerza centrífuga de su nivel actual a cero, dejando a la gravedad como la única fuerza el control de medida del océano.

La desaceleración actual de rotación de la Tierra se ha observado, medido, calculado y explicado teóricamente. A medida que aparecen nuevas metodologías e se desarrollan instrumentos más precisos, el ratio exacto de la desaceleración puede variar entre algunas fuentes. Como reflejo de esta desaceleración muy gradual, los relojes atómicos deben ser ajustados a la hora solar mediante la adición de un segundo cada cierto tiempo.

Toda la Antártida sería sumergida. Las aguas del Polo Norte y las agua sobre los vastos territorios recientemente sumergidos de Siberia y Canadá se hacen más profundas. Al mismo tiempo, las aguas ecuatoriales sarían cada vez menos profundas.
Grandes áreas de tierra cerca del ecuador seguir creciendo y uniendose entre sí. A estas alturas, casi todo Canadá, Europa y Rusia estarán cubiertos por un océano circumpolar del norte.

La mayoría de científicos coinciden en que el día solar (relacionado con la velocidad de rotación) crece de forma continua. Este aumento mínimo de la duración del día se debe principalmente a la fricción de las mareas oceánicas. Cuando la tasa estimada de la desaceleración se proyectó de nuevo a eones geológicos en el pasado, mostró que la duración de un día era varias horas más corto que el de hoy.

En consecuencia, durante el período Devónico (hace unos 400 millones de años), la tierra giraba  alrededor de 40 veces más durante una revolución alrededor del sol que lo hace ahora. Debido a que los continentes se han desplazado de manera significativa desde ese momento, es difícil hacer estimaciones y saber cuales eran las fronteras entre la superficie terrestre y del mar en esa epoca. Sin embargo, podemos estar seguros de que con una mayor velocidad de giro en el pasado, la protuberancia ecuatorial de agua oceánica era más grande entonces de lo que es hoy en día. Del mismo modo, el aplanamiento elipsoidal de la tierra también fue más significativo.

A medida que la última conexión de agua entre los dos grandes océanos se rompe, un megacontinente ecuatorial se forma. Áreas oceanicas en la proximidad al continente son cada vez menos profundas mientras que las aguas de las zonas polares, cada vez más profundas. LLanuras abisales y ex fosas oceánicas convertidas en mares interiores en el nuevo continente.

La influencia de la tasa de rotación de la Tierra tiene un efecto dominante en la geometría del planeta, en términos de forma global el mundo, así como el contorno de los océanos del mundo. El relieve físico de la Tierra es sólo un factor secundario el control de la delimitación de los océanos. La desaceleración de la rotación de la tierra seguirá por 4 millones de años, mas de lo que podemos imaginar. La desaceleración infinitesimal, pero constante,  hace cambiar la geometría del globo y hace que sea dinámica. El resultado neto de estos ajustes dinámicos es que la tierra poco a poco se va volviendo cada vez más como una esfera. Sin embargo, se necesitará miles de millones de años antes que la tierra deja de girar, y el de potencial gravitatorio cree un nivel medio del mar que sea una esfera perfecta.

Autor: Witold Fraczek http://www.esri.com/news/arcuser/0610/nospin.html

14 Comentarios

  1. Pingback : Qué pasaría si la Tierra deja de rotar [ENG]

  2. mi pregunta es si la gravedad se sentiria mas fuerte, porque supongo que la fuerza centifuga trata de sacar los objetos de la tierra y la gravedad los atrae, supongo que si dejara de rotar l afuerza gravitacional se sentira ma sfuerte.

    estoy en lo correcto?

    • Estás en lo correcto Jorge, la fuerza de gravedad aumentaría al no haber otra fuerza que balancee el ¨peso¨ de las cosas. Estoy tratando de encontrar el dato (alguna ecuación o el dato exacto) de éste aumento de peso o de la real fuerza que ejerce actualmente la rotación, pero hasta ahora no he tenido suerte, supongo que debe ser bastante grande por el tamaño de la tierra. Imagino que por lo menos aumentaría el peso de todo en un 20-30% (adivino).

  3. No sabria decirte y si estas en lo correcto o no pero por otra parte nosotros no sentimos la fuerza centrifuga, asi que por lo tanto me decanto a que no setiriamos la fuerza de la gravedad mas de lo que lo hacemos ahora.

  4. Yo pensaba antes que la tierra explotaria si se detuviera, porque segun e sabido cuando se detiene aparentemente una mileisma de segundo hay problemas como terremotos o sumanis, es una suposicion mia no tengo un base cientifica para probar esto, me baso; cuan uno mueve alrededor de uno un utencilio lleno de agua, al detenerse el agua se sale ya que agua se mantiene pegado al fondo del utencilio cuando lo mueve alrededor de uno.-

  5. No explotaria ni nada de eso, de todas formas es un escenario ficticio el del articulo donde solo se analiza lo que ocurre con los oceanos.
    Lo que dices del utensilio de agua, se sale si te detiendes bruscamente por la inercia del movimiento. En el caso del planeta como dice el articulo, se aplica una fuerza distinta, la inercia, la cual hace que la altura de los oceanos en el ecuador sea mayor y que al detenerse el movimiento de rotacion, ese agua se distribuye por todo ele globo anegando zonas proximas al polo y dejando a la luz nuevas tierras por el ecuador.

  6. Leia el contenido sobre lo que pasaria si la tirra se detuviera, entendi lo de los oceanos, pero que acerca de nosotros como seres humanos y los demas seres vivos? o tiene alguna explicacion sobre el pasaje biblico cuando Josue pide que se detuviera el sol en la batalla, pero realmente lo que paso fue que la tierra se detuvo, que creen que paso en ese dia en toda la tierra?. Me gustaria leer sus comentarios como personas muy inteligentes o quiero decir cientificos.

  7. Que los hechos sobrenaturales de la biblia JAMAS ocurrieron. Yo no se de que confesion seras, pero ni a mi cuando era pequeño ese tipo de cosas me las pintaban como verdades.

    Simplemente la ciencia no toma en consideracion relatos fantasticos porque no hay base cientifica y como comprenderas los relatos escritos hace miles de años en una epoca donde un simple rayo era algo divino….

    La ciencia es una cosa, y la religion algo totalmente distinto. No mezclemos.

  8. Pingback : ¿Que pasaría en la Tierra si....? | Stellarscout

  9. Me gustarìa saber si tienes alguna fuente sobre que pasarìa sobre los humanos, me supongo que la gravedad serìa la misma, pero al no haber fuerza centrìfuga, se reflejaria, no sè, supongo en el peso de los objetos, por ejemplo, las basculas marcarìan màs peso? x ejemplo, si peso 50 kgs, pesrìa, no sè, 70?

    • El peso es determinado por la gravedad, en el caso de la tierra multiplicas tu masa por 9.8 y en el caso por ejemplo de la luna por 6.3
      La masa es la cantidad de materia que posees y el peso es la fuerza con la que la gravedad atrae esa masa.
      la tierra solo aumentaria su poder gravitatorio aumentando de masa es decir agregando mas materia a la misma. la Luna tiene menos gravedad por ser mas pequeña es decir por tener menos masa, por lo tanto jupiter que es el mayor de los planetas por tener mas masa tiene la gravedad y el campo magnetico mas fuertes del sistema solar. Solo a escepcion del astro rey SOL…

  10. Hola,

    Confundes masa con peso. Si tu masa es de 50kgs en la Tierra tambien lo sera en Jupitar, la Luna o la superficie del Sol.
    Tal vez un fisico te de una mejor respuesta, pero yo creo que no afectaria a los humanos mas alla de lo descrito en el articulo.

    • Pues yo creo que ciertamente la fuerza centrifuga no afectaria para nada los efectos de la gravedad ya que esta es determinada directamente por la masa de la tierra, de ahi talvez el comentario del peso que depende de la fuerza gravitatoria del planeta en donde suponen un aumento de peso que jamas existiria a menos que la misma masa de la tierra aumentara. Como lo explica el articulo el cambio seria imperceptible sin embargo algo me intriga y me gustaria que alguien que tenga informacion podiera darme luz. la desaceleracion de la rotacion no conlleva a una disminucion del campo magnetico nuclear de la tierra en donde como consecuencia final tendriamos una inversion polar????

    • (No se porqué no me publicó mi respuesta asi que intento volver a escribirla.)
      Hola Stellarscout, cometes el mismo error y confundes masa con peso, la masa no puede medirse en kgs. en la luna tu pesas 6 veces menos y en Jupiter probablemente pesarías muchas veces más que aquí dado el tamaño del planeta. En gravedad cero no ¨pesas¨ nada pero si chocas con algo que tenga una masa mayór que tu seguramente te harías daño (dependiendo de la velocidad del choque) si en gravedad cero pretendes ¨empujar¨ algo con más masa te será imposible y sin embargo ambos pesan cero kg.
      Y además si la tierra dejara de girar ipotéticamente aumentaría todo de peso obviamente (desconozco la cantidad) de lo contrario no se estaría cumpliendo la fuerza centrífuga actualmente.

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