Stellarscout

Explorando el universo

octubre 24, 2012
por Stellarscout
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84 millones de estrellas y subiendo

Fragmento de la imagen

La imagen de arriba es una parte de un nueva imagen gigante de nueve gigapíxeles de la parte central de la galaxia de la Vía Láctea del telescopio infrarrojo de rastreo VISTA en el Observatorio Paranal de ESO. La resolución de esta imagen es tan grande, que si se imprimen en la resolución de un libro típico, sería de 9 metros de largo y 7 metros de altura. Pinchando sobre la imagen, se accede a una vista interactiva con posibilidad de hacer zoom en alguna de las ochenta y cuatro millones de estrellas catalogadas en la imagen. El conjunto de datos contiene más de diez veces más estrellas que estudios previos y los astrónomos dicen que es un gran paso adelante para la comprensión de nuestra galaxia.

“Al observar en detalle las miríadas de estrellas que rodean el centro de la Vía Láctea, podemos aprender mucho sobre más la formación y evolución no sólo de nuestra galaxia, sino también las galaxias espirales en general”, dijo Roberto Saito de la Pontificia Universidad Católica de Chile , Universidad de Valparaíso, principal autor del estudio.

El conjunto de datos contiene información muy valiosa sobre la estructura y el contenido de la Vía Láctea. Un resultado interesante en los nuevos datos revela el gran número de débiles estrellas enanas rojas, que son las principales candidatas para la búsqueda de exoplanetas pequeños utilizando el método de tránsito. Con el uso de estos datos, los astrónomos podrán estudiar las diferentes propiedades físicas de estrellas como sus temperaturas, masas y edades.

Fragmento de la imagen

Para analizar este enorme catálogo, el brillo de cada estrella se representa en función de su color para unos 84 millones de estrellas para crear un diagrama color-magnitud. Esta trama contiene más de diez veces más estrellas que cualquier estudio anterior.

“Cada estrella ocupa un lugar especial en este diagrama en cualquier momento de su vida”, dijo Dante Minniti, mienbro de la Pontificia Universidad Católica de Chile y co-autor del estudio. “Cuando cae depende de lo brillante que es, y qué tan caliente está. Dado que los nuevos datos nos ofrece una instantánea de todas las estrellas a la vez, ahora podemos hacer un censo de todas las estrellas en esta parte de la Vía Láctea”.

El conseguir una vista tan detallada de la región central de nuestra galaxia no ha sido una tarea fácil.

“Las observaciones del centro de la Vía Láctea son muy complicadas porque están oscurecidas por el polvo”, dijo Minniti. “Para mirar en el corazón de la galaxia, tenemos que observar en luz infrarroja, la cual se ve menos afectada por el polvo estelar”.

El equipo usó el Telescopio ESO de 4,1 metros Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA), que tiene un amplio campo de visión. Esta nueva imagen es sólo una de las seis encuestas públicas realizadas con VISTA.

“Una de las cosas buenas de esta catalogación es que es pública. Esto significa que estamos dejando todos los datos a disposición del público a través del archivo de datos de ESO, por lo que esperamos muchos otros resultados interesantes a partir de este gran recurso”, dijo Saito.

Fuente: Universe Today

octubre 23, 2012
por Stellarscout
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¿Cuál es la temperatura de la luna?

Las temperaturas en la Luna son extremas, oscilando desde un calor abrasador a un frío paralizante dependiendo por donde el sol esté brillando. No hay una atmósfera significativa en la Luna, por lo que no puede atrapar el calor o aislar la superficie.

Mapa de temperaturas del polo sur lunar. NASA/Jet Propulsion Laboratory

La Luna gira sobre su eje en unos 27 días. Durante el día en un lado de la Luna dura unos trece días y medio, seguido de trece días y medio de oscuridad. Cuando la luz solar llega a la superficie de la Luna, la temperatura puede alcanzar los 123º C. El “lado oscuro de la luna” puede alcanzar temperaturas de -153 C.

La Luna se inclina sobre su eje aproximadamente 1,54 grados (mucho menor que los 23,44 grados de inclinación de la Tierra). Esto significa que la Luna no tiene estaciones como la Tierra. Sin embargo, debido a la inclinación, hay lugares en los polos lunares que nunca ven la luz del día.

Las sonda Lunar Reconnaissance Orbiter ha medido temperaturas de hasta -238º C en los cráteres del polo sur y -247º C en un cráter en el polo norte. Esa es la temperatura más baja jamás registrada en el sistema solar, más frío incluso que Plutón. Los científicos creen que puede existir hielo de agua en esos oscuros cráteres que están en una penumbra permanente.

Capas de aislamiento

Los astronautas en la Luna se protegieron de las temperaturas extremas gracias a los trajes espaciales. Los trajes tenían varias capas de material aislante cubierto por una capa exterior muy reflectante. Los trajes también tenía calentadores internos y sistemas de refrigeración.

Temperatura del nucleo

La Luna tiene un núcleo rico en hierro con un radio de aproximadamente 330 km. La temperatura en el núcleo es oscila entre los 1.327º C y los 1.427º C. El núcleo se calienta una capa interna de manto fundido, pero no es lo suficientemente caliente como para calentar la superficie de la Luna.

Fuente: Space.com

octubre 22, 2012
por Stellarscout
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El cañón más grande del Sistema Solar

El Gran Cañón del Colorado sobrecoge a todo aquel que lo visita, pero no es más que un simple arañazo en la superficie de nuestro planeta si lo comparamos con Valles Marineris, la profunda cicatriz del Planeta Rojo.

Valles Marineris cuenta con una extensión de más de 4000 km de largo por 200 de ancho, y alcanza una vertiginosa profundidad de 10 km, 10 veces más largo y cinco veces más profundo que el Gran Cañón del Colorado, lo que le convierte en el mayor cañón de nuestro Sistema Solar.
Esta inédita vista de pájaro de Valles Marineris fue confeccionada a partir de los datos recogidos por la sonda Mars Express de la ESA a lo largo de 20 órbitas. La imagen se muestra en falso color y con la escala vertical realzada cuatro veces.

Valles Marineris

En esta imagen se puede apreciar una gran variedad de características geológicas, resultado de la compleja historia de la región.

Es probable que la formación de este cañón esté directamente relacionada con la del abultamiento de Tharsis, que se encuentra fuera de plano, a la izquierda de esta imagen. En esa región es donde se encuentra Olympus Mons, el mayor volcán del Sistema Solar.

La actividad volcánica queda patente en la naturaleza de las rocas que componen las paredes del cañón y en las llanuras adyacentes, fruto de sucesivas coladas de lava.

A medida que la región de Tharsis se iba hinchando por la acumulación de lava durante los primeros miles de millones de años del planeta, la corteza circundante se fue estirando, resquebrajándose y colapsando, dando lugar al impresionante sistema de fosas de Valles Marineris.

Los complejos patrones de fallas también son resultado de las imponentes fuerzas de extensión a las que estuvo sometida la región. El más reciente se puede observar claramente en la parte central de la imagen y a lo largo de su borde inferior.

Los corrimientos de tierra también son responsables de que el cañón tenga su aspecto actual, especialmente en las fosas situadas más al norte, donde se pueden observar los derrumbes más recientes. La parte superior de las laderas se erosionó a través del proceso de remoción de masa.

Las sondas en órbita al Planeta Rojo, Mars Express entre ellas, han recogido información mineralógica que indica que la región fue remodelada por fuertes corrientes de agua hace cientos de millones de años, aumentando la profundidad del cañón.

Fuente: ESA

octubre 17, 2012
por Stellarscout
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Descubierto un planeta similar a la Tierra orbitando la estrella más cercana

Los astrónomos han descubierto un planeta extrasolar del tamaño de la Tierra orbitando Alpha Centauri B, la estrella más cercana a nuestro sol.

El sistema Alpha Centauri – compuesto de tres estrellas que orbitan entre sí – está a sólo 4,4 años luz de distancia, a un tiro de piedra cósmica de nosotros. Aunque el planeta recién descubierto tiene aproximadamente la misma masa que el nuestro, su órbita es 25 veces más pequeña, por lo que un año en este planeta pasa en sólo 3,2 días. Esto significa que el planeta se está asentado frente a su estrella y tal tostado a unos 1200 grado Celsius, con una superficie probablemente compuesta de lava fundida.

Representación artística

Mientras que el nuevo planeta carece muy probablemente de vida, muchos científicos consideran el descubrimiento como un signo esperanzador. Esto demuestra que por lo menos un planeta se ha formado en el sistema, y tal vez otros planetas pequeños podrían existir a la distancia adecuada para albergar vida.

“Encontrar en nuestro planeta vecino más cercano a una masa de la Tierra, se abre la posibilidad para encontrar planetas en la zona habitable”, dijo el astrónomo Stephane Udry, de la Universidad de Ginebra, uno de los co-autores del documento, que aparecen en la revista Nature del 17 de octubre.

Debido a su cercanía, el sistema Alpha Centauri ha sido un lugar fértil para la imaginación de los autores, que sirve como escenario para el planeta natal de Cybertron de Transformers o como hogar de los Na’vi de piel azul de Pandora en Avatar. A pesar de estas creaciones de ciencia ficción, el sistema también ha motivado a los científicos que buscan exoplanetas.

El equipo observó el sistema Alpha Centauri con mucho cuidado, buscando un bamboleo característico que indicase un planeta que fuera movido gravitacionalmente por una de las estrellas. La diminuta perturbación del planeta hace a la estrella oscilar aproximadamente a una milla por hora.

Apuntando su telescopio hacia Alpha Centauri B, el equipo registró más de 450 días de observación. Sus datos eran tan precisos, que podían ver las manchas solares en la estrella, así como los efectos de las erupciones solares gigantes. Se tuvo que descartar todas estas otras posibilidades y buscar un patrón cíclico que indicase la existencia de un planeta.

Posición del sistema en un mapa estelar

“La cantidad de esfuerzo que han dedicado a esta estrella apenas tiene precedentes”, dijo el astrónomo Greg Laughlin de la Universidad de California, Santa Cruz, quien no participó en el trabajo. El equipo tuvo suerte ya que Alfa Centauri B es una estrella relativamente tranquila y que finalmente encontró una pequeña señal en todo el ruido.

Por eso Alpha Centauri B es tan emocionante para los astrónomos, dijo Laughlin. Esto significa que ellos pueden hacer un seguimiento para determinar las características adicionales del nuevo exoplaneta. A pesar de que se tardaría 40.000 años en llegar a Alpha Centauri usando cohetes con la tecnología actual, los futuros medios de propulsión podrían algún día llevar sondas a este mundo distante.

Entonces, ¿qué aspecto tendría si enviamos un cohete a Alfa Centauri? El sistema estelar triple se compone de dos estrellas similares al Sol, Alpha Centauri A y Alpha Centauri B, así como el enano estrella Alpha Centauri C. En comparación con nuestro Sol, Alpha Centauri A es un poco más grande y más brillante mientras que Alpha Centauri B es sólo un poco más pequeña y la mitad de brillante.

Los días en un planeta que orbiten Alpha Centauri A y B seguirían un ciclo extraño. Cuando la superficie apunte hacia la estrella madre, el día sería muy similar al nuestro y cuando se aleje de ambas estrellas se experimentaría una noche similar a la Tierra. Sin embargo, cuando el planeta esté entre las dos estrellas, habría una tercera opción: un crepúsculo iluminado por una estrella brillante, similar a un estadio iluminado por la noche.

Fuente: Wired

octubre 9, 2012
por Stellarscout
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La Voyager 1 puede haber abandonado ya el sistema solar

Si bien la NASA no ha confirmado de forma oficial este hecho, los rumores actuales en la blogosfera es que la Voyager 1 ha abandonado el Sistema Solar. La evidencia proviene de este gráfico, donde se muestra el número de partículas (principalmente protones procedentes del Sol) que golpean la Voyager 1. Una enorme caída desde finales de agosto indica que la Voyager 1 puede encontrase en el espacio interestelar. Las últimas noticias del equipo de la Voyager fueron a principios de agosto e indicaron que el 28 de julio, se registró una caída del 50% en el número de partículas de baja energía originadas en el sistema solar. Sin embargo, en tres días, los niveles registrados volvieron a ser los habituales hasta finales de agosto donde volvieron a caer.

Gráfico Voyager 1

El equipo Voyager comento que habían observado dos de los tres signos esperados en la frontera con el espacio interestelar. Además de la caída de las partículas procedentes del Sol, han observado un aumento de rayos cósmicos de alta energía que no proceden del sistema solar.

El tercer signo clave seria la dirección del campo magnético. Aun no se sabe nada, pero científicos están analizando los datos para confirmar este hecho. Una vez que esto se produzca se confirmará de manera oficial la llegada de la Voyager 1 al espacio interestelar.

“Es una etapa muy emocionante para el equipo Voyager mientras tratamos de entender los cambios tan rápidos que se están produciendo a medida que la Voyager se aproxima mas al limite con el espacio interestelar”, explicó Edward Stone, científico de la misión Voyager, a principios de agosto. “Estamos en una nueva región al limite del sistema solar donde las cosas están cambiando rápidamente. Pero aun no estamos en condiciones de afirmar que la Voyager se a adentrado en el espacio interestelar”.

Stone agregó que datos están cambiando de manera que equipo no esperaba. “La Voyager siempre nos ha sorprendido con nuevos descubrimientos”.

La Voyager 1, se lanzó el 5 de septiembre de 1977 y se encuentra actualmente a unos dieciocho mil millones de kilómetros del sol. La Voyager 2, que se lanzó en agosto 20, de 1977, la sigue muy de cerca, a unos quince mil millones kilómetros del sol.

Fuente: Universe Today

octubre 1, 2012
por Stellarscout
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Una curiosa capa fría en la atmósfera de Venus

Venus Express ha descubierto una región sorprendentemente fría en las capas más altas de la atmósfera del planeta, en las que la temperatura podría ser lo suficientemente baja como para que se congele el dióxido de carbono, formando hielo o nieve.

Venus es famoso por su densa atmósfera de dióxido de carbono y por las altas temperaturas que ésta provoca sobre la superficie del planeta. Por ello, con frecuencia se le presenta como el hermano inhóspito de la Tierra.
En un nuevo estudio basado en los datos recogidos por la sonda europea Venus Express a lo largo de cinco años de observaciones, un grupo de científicos ha descubierto una capa muy fría en la atmósfera del planeta, a unos 125 kilómetros sobre su superficie, en la que se alcanzan temperaturas de -175°C.

Terminador de Venus

Esta inusual capa es mucho más fría que cualquier región de la atmósfera terrestre, por poner un ejemplo, y eso a pesar de que Venus se encuentra mucho más cerca del Sol que nuestro planeta.

Este descubrimiento se realizó mientras se medía cómo se filtraba la luz del Sol a través de la atmósfera de Venus, para así determinar la concentración de moléculas de dióxido de carbono a distintas altitudes a lo largo del terminador – la línea de separación entre la parte iluminada y la parte en sombra del planeta.

Al combinar las medidas de la concentración de dióxido de carbono con los datos de la presión atmosférica, los científicos fueron capaces de derivar el perfil de temperaturas de la atmósfera de Venus.

“Como a una determinada altitud la temperatura cae por debajo del punto de fusión del dióxido de carbono, sospechamos que se podría llegar a formar nieve carbónica en esta región de la atmósfera venusiana”, explica Arnaud Mahieux, del Instituto Belga de Aeronomía Espacial y autor principal del artículo que presenta estos resultados en el Journal of Geophysical Research.

Las nubes de partículas de nieve o hielo de dióxido de carbono tendrían que ser muy reflectantes, y podrían llegar a crear capas más brillantes que la propia luz solar.

“No obstante, aunque Venus Express haya observado regiones muy brillantes en la atmósfera de Venus que podrían indicar la presencia de hielo, también podrían ser el resultado de otras perturbaciones atmosféricas, por lo que de momento tenemos que ser prudentes”, puntualiza Mahieux.

Este estudio también descubrió que esta capa fría a lo largo del terminador se encuentra emparedada entre dos capas relativamente más cálidas.

Perfil de temperaturas a lo largo del terminador

“Los perfiles de temperaturas en la cálida cara iluminada del planeta y en la fría cara que se encuentra a la sombra son extremadamente diferentes a partir de los 120 kilómetros de altitud. El terminador es una región de transición, afectada por las condiciones a ambos lados”.

“A lo largo del terminador, la cara en sombra podría jugar un papel importante a una determinada altitud, y la cara iluminada un papel incluso mayor a otras altitudes”.

Los perfiles de temperaturas obtenidos a partir de otros conjuntos de datos de Venus Express, entre los que se encuentran los recogidos durante el tránsito de Venus del pasado mes de junio, concuerdan con estos resultados.

Los modelos matemáticos están de acuerdo con los perfiles observados, pero para confirmar esta hipótesis será necesario examinar el papel que juegan los otros compuestos químicos presentes en la atmósfera de Venus, tales como el monóxido de carbono, el oxígeno o el nitrógeno. En las capas más altas de la atmósfera de Venus estos compuestos son incluso más abundantes que el dióxido de carbono.

“Este descubrimiento todavía es muy reciente, y aún tenemos que pensar y comprender cuáles podrían ser sus repercusiones”, explica Håkan Svedhem, científico del proyecto Venus Express para la ESA.

“Pero sin duda es algo muy especial, ya que no tenemos este tipo de perfiles de temperaturas a lo largo del terminador de la Tierra o de Marte, cuyas atmósferas presentan unas composiciones químicas y condiciones térmicas muy diferentes”.

Fuente: ESA

octubre 1, 2012
por Stellarscout
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Titán muestra sorprendentes cambios estacionales

La Dra Athena Coustenis del Observatorio de París-Meudon (Francia) ha analizado los datos recogidos durante 30 años de observaciones y ha encontrado que el cambio de estaciones de Titán afectan más de lo que se pensaba. Coustenis presentará estos resultados en el Congreso Europeo de Ciencia Planetaria en Madrid el viernes 28 de septiembre.

Según explica Coustenis, “al igual que la Tierra, las condiciones meteorológicas cambian según las estaciones en Titán. Podemos ver diferencias en la temperatura atmosférica, la composición química y los patrones de circulación, especialmente en los polos. Por ejemplo, los lagos de hidrocarburos se forman alrededor de la región polar norte durante el invierno debido a las bajas temperaturas y la condensación. Además, una capa de neblina que rodea Titán en el polo norte se redujo significativamente durante el equinoccio debido a los patrones de circulación atmosférica. Todo esto es muy sorprendente, ya que no esperábamos encontrar cualquiera de estos cambios rápidos, sobre todo en las capas más profundas de la atmósfera”.

Titan

La causa principal de estos ciclos es la radiación solar. Esta es la principal fuente de energía para la atmósfera de Titán, rompiendo el nitrógeno y el metano presente para crear moléculas más complejas, tales como etanol, y actúa como la fuerza motriz de los cambios químicos. Titan está inclinado unos 27 grados, similar a la inclinación de la Tierra, lo que significa que la causa de las estaciones (la luz solar que llega a diferentes áreas con diferente intensidad debido a la inclinación) es la misma para ambos mundos. “Es increíble pensar que el Sol todavía domina a otras fuentes de energía incluso estando tan lejanas como Titán, a más de 1,5 millones de kilómetros de nosotros”, apuntó Coustenis.

Para extraer estas conclusiones, se analizaron datos de varias misiones diferentes, incluyendo Voyager 1 (1980), el Observatorio Espacial Infrarrojo (1997), y Cassini (2004 en adelante), complementadas por observaciones terrestres. Cada estación en Titán dura en torno a 7,5 años, mientras que se requieren 29,5 años para que Saturno complete una orbita alrededor del Sol, por lo que los datos han sido recogidos a lo largo de una año completo de Titan.

Coustenis explica por qué es importante investigar esta luna distante: “Titán es la mejor oportunidad que tenemos para estudiar unas condiciones muy similares a nuestro propio planeta en términos de clima, la meteorología y la astrobiología y al mismo tiempo un mundo único en sí mismo, un paraíso para explorar nuevos procesos geológicos, atmosféricos e internos”.

Fuente: Europlanet-eu

septiembre 30, 2012
por Stellarscout
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Efemérides Octubre 2012

Efemérides astronómicas generales del mes de septiembre de 2012

*Todas las horas están en GMT o UT.

-Octubre 1 1:00 horas. Mercurio está a 1.8 grados norte de la estrella Spica de virgo (Alpha Virginis).

-Octubre 2. Inicio de la actividad de las Oriónidas.

-Octubre 5. La Luna está en su apogeo a una distancia de 405230 kilómetros de la Tierra a las 1:32 horas. La Luna está a 1,6 grados sur de Júpiter a las 20:50 horas.

-Octubre 6. Cuarto menguante de la Luna a las 8:34 horas. Máximo de actividad de las dracónidas.

-Octubre 12 2:11 horas. La Luna está a 7,1 grados de Venus.

-Octubre 15 12:02 horas. Luna nueva.

-Octubre 17 12:02 horas. La Luna está en su perigeo a una distancia de 360672 kilómetros de la Tierra.

-Octubre 21. Pico de actividad de las Oriónidas con un máximo de 25 meteoritos por minuto.

-Octubre 22 4:33 horas. Cuarto creciente de la Luna.

-Octubre 29 19:50 horas. Luna llena.

Cielo profundo

Ochenta y cinco estrellas binarias para octubre: Struve 2973, Struve 2985, Struve 2992, Struve 3004, Struve 3028, Otto Struve 501, Struve 3034, Otto Struve 513, Struve 3050 (Andromeda); 29 Aquarii, 41 Aquarii, 51 Aquarii, 53 Aquarii, Zeta Aquarii, Struve 2913, Struve 2935, Tau-1 Aquarii, Struve 2944, Struve 2988, Psi-1 Aquarii, 94 Aquarii, 96 Aquarii, h3184, Omega-2 Aquarii, 107 Aquarii (Aquarius); Otto Struve 485, Struve 3037, 6 Cassiopeiae, Otto Struve 512, Sigma Cassiopeiae (Cassiopeia); Xi Cephei, Struve 2883, Struve 2893, Struve 2903, Krueger 60, Delta Cephei, Struve 2923, Otto Struve 482, Struve 2947, Struve 2948, Struve 2950, Struve 2984, Omicron Cephei, Otto Struve 502 (Cepheus); Otto Struve 459, h1735, Struve 2876, Otto Struve 465, Struve 2886, Struve 2894, h1756, Struve 2902, Struve 2906, 8 Lacertae, Otto Struve 475, 13 Lacertae, h1828, 16 Lacertae (Lacerta); Struve 2857, Struve 2877, 34 Pegasi, Struve 2908, Xi Pegasi, Struve 2958, Struve 2978, 57 Pegasi, Struve 2991, h1859, Struve 3007, Struve 3021, Otto Struve 504, Struve 3044 (Pegasus); Struve 3009, Struve 3019, Struve 3033 (Pisces); Eta Piscis Austrini, Beta Piscis Austrini, Dunlop 241, h5356, Gamma Piscis Austrini, Delta Piscis Austrini, h5371 (Piscis Austrinus); h5417, Delta Sculptoris, h5429 (Sculptor)
Top ten de objetos de cielo profundo para ver con prismáticos en octubre: M52, NGC 7209, NGC 7235, NGC 7243, NGC 7293, NGC 7510, NGC 7686, NGC 7789, NGC 7790, St12

Top ten de objetos de cielo profundo para octubre: K12, M52, NGC 7209, NGC 7293, NGC 7331, NGC 7332, NGC 7339, NGC 7640, NGC 7662, NGC 7789
Estos objetos se localizan en el hemisferio norte entre las 20:00 y 22:00 horas en ascensión recta.

septiembre 3, 2012
por Stellarscout
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Planetarios para dispositivos android

Casa vez es mas común el uso de smartphones o tablets para los aficionados de la astronomía, así que haya va una critica a los programas que he utilizado y poner algunas alternativas mas. Como referencia, las pruebas se han realizado sobre un Samsung Galaxy Nexus con Android ICS 4.0 y JB 4.1.1.

Google Sky Map

Sky Map

Esta aplicación desarrollada por google esta disponible de manera gratuita en Google Play. Es una app muy didáctica orientada fundamentalmente a usuarios principiantes en este tipo de programas. Lo más destacable es la buena interfaz grafica y de los menús, en donde es posible moverse por el cielo haciendo multitouch por la pantalla. También es destacable la fluidez a la hora de moverse por el cielo ya sea mediante la pantalla o usando el GPS para ir descubriendo el cielo. Sin embargo el catalogo estelar es bastante escaso y prácticamente se limita al cielo observable a simple vista, ya que solo muestra cuerpos celestes hasta una magnitud de 5. También es muy escasa la galería de imágenes que tiene ya que solo muestra unas pocas imágenes del Hubble de las galaxias, nebulosas y planetas mas conocidos. También es bastante escasa la información de los objetos que se muestra ya que solo muestra los nombres de los objetos messier y estrellas más brillantes sin ningún dato adicional más. En resumen, una aplicación que merece la pena tener al ser gratis y que su uso se va a orientar principalmente a reconocer el cielo a simple vista. Como planetario para una observación con telescopio, la aplicación se queda un poco corta.

Star Chart (Mapa estelar)

Star Chart

Este planetario de pago esta disponible en este enlace de Google Play. De este planetario destacaría su fluidez e interfaz agradable e intuitiva a pesar de no soportar la opción de multitouch para moverse por la pantalla y personalmente me parece el más bonito estéticamente de todos los planetarios para móviles que he probado. Además ofrece información de los objetos que muestra (hasta magnitud 6 por lo que he comprobado) relativa al catalogo al que pertenecen, magnitud, tamaño y coordenadas. También es posible “visitar” la luna y los planetas del sistema solar de cerca ofreciendo unos pocos datos relevantes sobre los mismos. Personalmente me gustaría que mostrase objetos hasta una magnitud mayor (tal vez magnitud 9) y diría que podría ser la mejor aplicación en relación calidad precio de estas características. Yo la recomiendo y si alguien esta dudando, que aproveche y la compre ahora ya que solo vale 0.69 euros cuando su precio habitual, si no recuerdo mal, ronda los 4 euros.

Mobile Observator

Otro planetario de pago disponible en Google Playa un precio de 3.99 euros. Gran planetario para móviles orientado principalmente a astrónomos amateur para ayudarles en sus observaciones. De esta app se pueden destacar varias cosas. Simular círculos telrad en el mapa, la gran información disponible de las estrellas del catalogo Henry Draper (HD) y de los objetos de cielo profundo de los catálogos messier y caldwell. Esta información incluye la visibilidad del objeto según la posición geográfica y la época, coordenadas y datos físicos.

Mobile Observator

Así mismo ofrece también la misma información sobre los planetas, satélites, asteroides, cometas, lluvias de meteoritos, constelaciones y eclipses futuros. También es destacable la opción de poder ver el sistema solar a modo de mapa con la posición y orbita de los planetas, asteroides y cometas. Sin embargo la característica por la que destacaría este programa es su gestión de efemérides y eventos. La aplicación muestra todos los eventos estelares pudiendo clasificarlos por su tipo (lunares, planetarios, lluvias de meteoritos, cometas, conjunciones……) y seleccionar los que mas nos interese marcándolos en el calendario del smartphone. Esto para cualquier astrónomo aficionado es muy útil y también para las asociaciones astronómicas para permitir a sus miembros organizar las salidas y avisar de los eventos más importantes. Esta aplicación también da una información muy detallada de las salidas y puestas de sol y de los tránsitos de la luna. Con respecto al planetario, es muy configurable y permite observar los objetos hasta una magnitud 7. Sin embargo no se muestra ninguna información adicional si se pulsa en un objeto y la navegación por la pantalla no tiene la fluidez que tienen las otras aplicaciones analizadas anteriormente.

En resumen, una aplicación muy recomendable a pesar de su alto precio que puede parecer a priori, pero que se amortiza fácilmente por las facilidades e información que ofrece para las observaciones con telescopio.

Stellarium mobile

Stellarium mobile

Versión para el sistema operativo android del popular planetario para PC’s disponible en Google Play por un precio de 1.99 euros. El estilo del planetario es idéntico al de la versión para PC, tal vez le falte un punto de suavidad para desplazarse por la bóveda celeste como tienen Sky Map y Star Chart, pero muestra todos los objetos de los catálogos que vienen por defecto hasta una magnitud de 11. Sin embargo, interfaz grafica relativa a las opciones del programa es nefasta. El texto y los iconos de configuración e información de los cuerpos celestes esta sobredimensionado hasta el punto de que se montan las letras unas encima de las otras o con palabras cortadas a la mitad. Si conoces a fondo la versión para PC te las puedes apañar para configurarlo a tu gusto pero si no, puede llegar a desanimar a pesar del buen desempeño grafico del planetario. Con respecto a la versión para PC no he visto nada de soporte para telescopios o la posibilidad de añadir nuevos catálogos aunque esto último no descarto que se pueda hacer. Hay que tener en cuenta que la versión para android salió hace poco, así que espero que estos problemas los soluciones cuanto antes.

Astro Tools

Astro Tools

Otro planetario gratuito y poco conocido disponible en Google Play.

Como principal característica distintiva, permite configurar el telescopio, el ocular, la CCD o un telrad para tener una referencia del campo visible.

La parte grafica es bastante simple mostrando objetos de hasta magnitud 7. Sin embargo desplazarse por el mapa es poco intuitivo, cosa que hace que otras alternativas sean mejores en este sentido bajo mi punto de vista.

En términos generales no es una mala alternativa teniendo en cuenta que es gratuita y que esta orientada a observadores.

SkEye Planetarium

SkEye Planetarium

Interesante alternativa gratuita orientada a la observación con telescopios disponible aqui.

Permite la opción multituoch para desplazarse por el mapa, ofreciendo datos precisos de las coordenadas donde esta centrado el mapa para extrapolarlas a la montura que estemos usando. También muestra círculos concéntricos en donde este centrado el mapa que nos sirven como referencia para la observación.

El mapa muestra todas las estrellas y objetos de cielo profundo hasta una magnitud de 8.

Una aplicación muy recomendable para observaciones.

SkySafari

SkySafari

Probablemente sea la aplicación con las bases de datos mas completas de todos los planetarios de dispositivos móviles.

Este planetario (disponible también para Mac OS x e iOS) esta disponible en Google Play en tres versiones de pago diferentes: SkySafari (2.99 €), SkySafari Plus (12.99 €) y SkySafari Pro (34.99 €).

La diferencia entre versiones radica principalmente en que la versión básica no tiene soporte para conectarse con el GoTo de la montura del telescopio, ni mapas de la luna u otros cuerpos del sistema solar. Luego la otra diferencia principal es la amplitud de la base de datos y de los objetos visibles de la base de datos según la versión.

Para mas información sobre las diferencias entre versiones, consultad este enlace.

Yo he probado la versión Plus y he de decir que la interfaz es muy agradable, fluida y de fácil configuración para mostrar los objetos que se desean ver ofreciendo mucha información de cualquier cuerpo celeste que se seleccione. Considero que en este apartado es la mejor aplicación de todas las analizadas hasta ahora.

Sin embargo, hay ciertas pegas que dado el precio de la aplicación deberían tener en cuenta. No hay posibilidad de poner el idioma en castellano y no es posible una gestión de eventos y efemérides tan avanzada como con Mobile Observator.

Considero que es una gran aplicación, pero el precio que tiene cualquiera de las tres versiones es exagerado. La versión básica no tiene nada especialmente diferenciador con respecto alguna de las app gratuitas analizadas y la versión plus encarece excesivamente la relación calidad precio para un software tan bueno. Considero que este planetario llegaría a mas gente (e incluso recaudaría mas dinero) rebajando precios y haciendo una versión intermedia entre la básica y la plus, que no tenga posibilidad de controlar el telescopio pero con una base de datos a medio camino entre ambas.

La versión básica (no la he probado) no la recomendaría al haber otras aplicaciones gratuitas con una cantidad de objetos en la base de datos similar. La versión Plus puede ser de gran ayuda para las observaciones pero su elevado precio hace que se amortice más despacio. La versión Pro este orientada a observadores muy experimentados que quieran sacar el máximo partido a las observaciones con una base de datos muy detallada. Para observadores no tan experimentados no merece la pena adquirirla ya que no van a sacar todo el provecho a la aplicación.

Otros planetarios

A continuación dejo los enlaces a Google Play de algunos planetarios de pago que no he probado. A medida que las pruebe ya hare un pequeño análisis de ellas.

-Vortex Planetarium – 2.99 €

-The night Sky – 1.00 €

-SkyORB – 2.14 €

-AcruSky - 2.38 €

-Zenith Mobile Telescope – 2.99 €

Conclusiones

Después de todos los programas analizados es demasiado complicado recomendar uno que sea todo terreno, hay que tener en cuenta el uso que se le va a dar y el precio.

Si el uso que se le va a dar es la simple observación a simple vista y/o enseñar el cielo a otras personas teniendo una carta celeste, Google Sky Map probablemente sea la mejor opción teniendo en cuenta su facilidad de uso y que es gratis. En este apartado también recomendaría Star Chart mientras dure la oferta de 0.69 € antes de que vuelva a su precio normal.

Para realizar observaciones con telescopio, el mejor para mí es Mobile Observator. A pesar de su 4 euros, esta aplicación facilita muchísimo la programación de la observación y el numero de cuerpos celestes de la base de datos es justo pero suficiente.

Si por el contrario no queremos tanta información sobre los eventos y queremos un planetario detallado, la mejor opción es SkEye Planetarium, el cual es gratuito y muy simple de utilizar. En este apartado añadiría Stellarium Mobile, que si bien a nivel grafico es idéntico a la versión PC, resulta difícil de configurar por el nulo cuidado que se ha puesto a la interfaz de configuración. Si la aplicación fuera gratuita la recomendaría ciegamente pero siendo de pago que cada cual asuma el quebradero de cabeza que va a ser configurarlo habiendo pagado 2 euros. Cuando lo solucionen, será uno de los mejores planetarios para android.

Pero si el dinero no es problema la mejor opción es SkySafari, aunque personalmente lo recomendaría para aquellos que tengáis una tablet para sacarle bien todo el jugo que tiene.

septiembre 2, 2012
por Stellarscout
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Efemérides Septiembre 2012

Efemérides astronómicas generales del mes de septiembre de 2012

*Todas las horas están en GMT o UT.

-Septiembre 3 10:00 horas. El asteroide 11 Parthenope (magnitud 8.7) está en oposición.

-Septiembre 7 6:03 horas. La Luna está en su apogeo a una distancia de 404,294 kilómetros

-Septiembre 8 13:15 horas. Cuarto menguante de la Luna. Júpiter está a 0.6 grados norte de la luna.

-Septiembre 12 17:00 horas. Venus está a 4 grados norte de la luna.

-Septiembre 14 2:11 horas. Luna nueva.

-Septiembre 19 3:00 horas. La luna está en su perigeo a una distancia de 365,752 kilómetros.

-Septiembre 22. Equinoccio de otoño a las 14:49 horas. Cuarto creciente de la luna a las 19:41 horas.

-Septiembre 25 3: 02horas. El asteroide 2 Pallas (magnitud 8.3) está en oposición.

-Septiembre 30 3:19 horas. Luna llena.

Cielo profundo

Ochenta estrellas binarias para septiembre : 12 Aquarii, Struve 2809, Struve 2838 (Aquarius); Alpha Capricorni, Sigma Capricorni, Nu Capricorni, Beta Capricorni, Pi Capricorni, Rho Capricorni, Omicron Capricorni, h2973, h2975, Struve 2699, h2995, 24 Capricorni, Xi Capricorni, Epsilon Capricorni, 41 Capricorni, h3065 (Capricornus); Kappa Cephei, Struve 2751, Beta Cephei, Struve 2816, Struve 2819, Struve 2836, Otto Struve 451, Struve 2840, Struve 2873 (Cepheus); Otto Struve 394, 26 Cygni, h1470, h1471, Omicron Cygni, Struve 2657, 29 Cygni, 49 Cygni, 52 Cygni, 59 Cygni, 60 Cygni, 61 Cygni, Struve 2762 (Cygnus); Struve 2665, Struve 2673, Struve 2679, Kappa Delphini, Struve 2715, Struve 2718, Struve 2721, Struve 2722, Struve 2725 (in the same field as Gamma Delphini), Gamma Delphini, 13 Delphini, Struve 2730, 16 Delphini, Struve 2735, Struve 2736, Struve 2738 (Delphinus); 65 Draconis, Struve 2640 (Draco); Epsilon Equulei, Lambda Equulei, Struve 2765, Struve 2786, Struve 2793 (Equuleus); 1 Pegasi, Struve 2797, h1647, Struve 2804, Struve 3112, 3 Pegasi, 4 Pegasi, Kappa Pegasi, h947, Struve 2841, Struve 2848 (Pegasus); h1462, Struve 2653, Burnham 441, Struve 2655, Struve 2769 (Vulpecula)
Cuarenta y cinco objetos de cielo profundo para septiembre : M2, M72, M73, NGC 7009 (Aquarius); M30, NGC 6903, NGC 6907 (Capricornus); B150, B169, B170, IC 1396, NGC 6939, NGC 4343, B361, Ba6, Be87, Cr 421, Do9, IC 1369, IC 4996, IC 1516, LDN 906, M29, M39, NGC 6866, NGC 6871, NGC 6888, NGC 6894, NGC 6910, NGC 6960, NGC 6992, NGC 7000, NGC 7008, NGC 7026, NGC 7027, NGC 7039, NGC 7063, NGC 7086 (Cygnus); NGC 6891, NGC 6905, NGC 6934, NGC 7006 (Delphinus); NGC 7015 (Equuleus); M15 (Pegasus); NGC 6940 (Vulpecula)
Top cinco de objetos de cielo profundo para ver con prismáticos en septiembre : IC 1396, LDN 906, M2, M15, M29, M30, M39, NGC 6939, NGC 6871, NGC 7000

Top ten de objetos de cielo profundo para septiembre : IC 1396, M2, M15, M30, NGC 6888, NGC 6946, NGC 6960, NGC 6992, NGC 7000, NGC 7009
Estos objetos se localizan en el hemisferio norte entre las 20:00 y 22:00 horas en ascensión recta.

Fuente:  Cloudynights